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案例学习:Instapaper把稍后再看做到极致

案例学习:Instapaper把稍后再看做到极致

最近的大新闻之一是 Facebook 提交 IPO 申请 ,同时也让大家得以从文件中一窥 Facebook 自己提供的 经营数字 。可是也有人不需要 IPO,不需要大笔资金,照样靠着自己一个人将事业经营得有声有色,谁呢?Marco Arment。最近美国国家广播电台访问了 Instapaper 的开发者 Marco Arment,请他以 Instapaper 为例谈论 App 经济,我发现原来这是一个实践《Rework》书中观念的绝佳例子。

Instapaper

Instapaper 提供的服务很简单,他让使用者可以把网路上看到一半或是没空读的文章内容先「存」在 http://www.instapaper.com/,等到有空的时候再看。更棒的是,Instapaper 可以直接显示绝大多数网站文章的内容,不会出现广告等干扰阅读的东西。除了网站,Instapaper 还有 iPhone、iPad 专用的 app,甚至支援 Kindle 和 ePub 格式。

先简介一下 Insatapaper 的开发者 Marco Arment,他是目前很热门的部落格平台 Tumblr 共同创办人之一,只不过他已经不在那儿工作了——因为 Instapaper,一个目前只有他一个全职员工的公司。

Instapaper,原本是 2007 年 Marco 在工作之余开发出来「给自己用」的网路服务,后来在 2008 年初开放给大众使用,而且随着 Apple 设立 App Store ,Instapaper 开始提供 iPhone 专用的 app,最后他乾脆辞掉原本的工作全力投入。Marco 虽然没有在访谈中说出 Instapaper 的实际营收数字,但显然他很满意。

一开始 Marco 的 Instapaper app 向使用者收取 9.99 美金的费用,儘管他说付费情形「还不错」,却一直无法达到理想的数字,于是一年之后,他将价格降为 4.99 美金,很快地,他的收入便增加了不只一倍,后来 iPad 出现,更是为他增加了不少潜在的顾客。本站之前也有一篇文章「漫谈手机应用程式的付费与免费之争」曾经介绍过 Instapaper 开发者 Marco Arment 的 Instapaper app 收费策略。

目标并非主宰市场,也不担心竞争

主持人问 Marco 会不会担心其他强大的竞争者会威胁到 Instapaper,像是其他手握大笔资金,提供类似服务的人,例如 Apple。事实上 Apple 已经在 2011 年 WWDC 大会上宣布在所有平台的 Safari 免费加入了「Reading List」这项功能,等于是直接与 Instapaper 竞争。然而 Marco 并不是太担心,他认为如果目标是主宰整个市场,那幺投入大笔资金并迅速扩张是个好方法,因此所有独立开发者都会担心,一旦自己想出来的好点子被资金雄厚的对手複製,市场将会很快地被吃掉。但 Marco 的目标并不是要主宰市场,而是要争取广大使用者当中的一小部分。数千万甚至上亿的 iOS 装置使用者、数以亿计在网路上阅读的人口中,只要有一小部分的人愿意付费使用 Instapaper app,便可以为他带来不错的收入。

Macro 也在自己的部落格上写了一篇「What Safari’s Reading List means for Instapaper」谈论他对 Apple 在 Safari 加入 Reading List功能的看法。他认为自己最大的挑战不是从竞争者手中把用户抢过来,而是向使用者说明 Instapaper 的功能,并且说服他们需要 Instapaper。因此 Safari 上的阅读列表可以多让使用者了解「先存起来,晚点再看」的概念,反而帮了 Marco 一把,何况它的功能比起 Instapaper 阳春得很。

Marco Arment 的「Rework」创业法

Marco Arment 经营 Instapaper 的方式和 37signals 两位创办人 Jason Fried、David H. Hansson 在《Rework》所强调的几个观念有异曲同工之妙:

  1. 别那幺快辞职。
  2. 一开始就赚钱。
  3. 不轻易接受风险投资或是其他外部的资金。

也许我们听到太多「辞掉原本的工作,全力投入梦想,最后获得成功」的例子,会觉得「如果我有一个好点子,就应该儘快辞掉工作全力去把它做好」,否则难以成功,因为这样我无法投入全部的心力,效果将会打折扣。然而 37signals 告诉我们:不应该立刻辞掉我们的工作。一有好点子就立刻全力投入听起来很热血,大家都想成为那个最终获得成功的案例,但现实世界通常不是这样运作的。只有继续我们原本的工作,才有收入去支持那个工作之余发展出来的计画。

此外,如果我们开发出一个好的服务或程式,儘早设法让它开始赚钱吧,如此才能支持着这个事业,同时防止我们犯下另一个错误——过度依靠外部资金,以下我简单列出《Rework》要我们别这幺做的几个理由:

  1. 接受投资意味着开始失去公司的控制权。
  2. 外部投资者只想快点获利。
  3. 花别人的钱总是很容易,但是用越多,表示别人将会从我们公司拿回越多。
  4. 我们才刚起步,大概很难向外部投资者争取到对我们有利的投资计画。
  5. 拿了投资者的钱,最终会导致产品变成「投资者希望的样子」,而不是顾客需要的东西。
  6. 当我们把心力放在从外面找钱的时候,往往就很难专注于产品的开发。

现在我们回头过来看看 Marco Arment 跟他的 Instapaper,是不是很符合《Rework》一书提到的几个概念呢?

他没有一下子就辞掉原本的工作,从 2007 年 Instapaper 被开发出来,一直到 2010 年 Marco 九月才离开 Tumblur。他的 Instapaper app 一开始就收费,同时也提供免费版本。后来他做了一个有趣的实验——偷偷地将免费版本下架三天,发现即便如此,也几乎没有对付费版本的销售产生什幺影响,于是他大胆地决定只提供收费版本的 Instapaper app。在 NPR 的访谈当中 Marco 更是提到自己没拿过半分来自风险投资的钱,他一点都不需要。时至今日 Instapaper 已经迈入第五个年头。

我们知道 Mark Zuckerberg 辍学;Facebook 一开始没赚钱;Mark Zuckerberg 没多久就跟 Sean Parker 一起去找创投;前几天甚至提交了 IPO 申请,但我们已经听过多少最终失败的例子?更不用说那些我们不知道的故事了。

揭露:我是 Instapaper 的爱用者,不论是在 Mac 上还是 iPhone,每天都会用到它。2011 年 Marco 增加了一个「subscription」的付费项目,每三个月付费 2.99 美金便可使用 Instapaper 的全文检索功能,我前几天刚续订了三个月。

注 1)关于 Instapaper 功能的详细介绍,可以参考「电脑玩物」这篇「Instapaper 网路好文暂存,从稍后阅读、舒适阅读到认真阅读」
注 2)关于《Rework》这本书,读者可以参考以下三篇文章:
简练而隽永的工作守则--《Rework! 工作大解放》读书笔记 -- bestguy 通信
想创业吗?37 Signals 的 37 个网路创业心法 -- Inside 网路趋势观察
你不能错过的「创业流言终结者」» MR JAMIE
注 3)
Quit your job! --
"I quit my job" applause --
注 4)Jason Fried 谈中小企业如何赚钱 -- Inside 网路趋势观察
注 5)“Outside money is Plan Z” -“Rework”
注 6)Instapaper -- Wikipedia
注 7)Marco Arment -- Wikipedia
注 8)Why Instapaper Free is taking an extended vacation – Marco.org
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